The new solar activity cycle.

  • Posted on: 15 September 2020
  • By: Admin

December 2019 confirmed as starting point of the new solar activity cycle

December 2019 door Belgische wetenschappers bevestigd als start van de nieuwe zonnecyclus

Des scientifiques belges confirment que le nouveau cycle solaire a débuté en décembre 2019

 


 

December 2019 confirmed as starting point of the new solar activity cycle

 

The reference date and amplitudes of the minima and maxima of the 11-year solar cycle are established on the base of the sunspot number maintained and distributed by the SILSO World Data center since 1981 at the Royal Observatory of Belgium.

The reference date and amplitudes of the minima and maxima of the 11-year solar cycle are established on the base of the sunspot number maintained and distributed by the SILSO World Data center since 1981 at the Royal Observatory of Belgium.

Over past years, the rather weak cycle that had peaked in 2014 has been progressively declining, heralding the approach of the minimum that marks the transition to the next cycle and is characterized by long fully quiet and spotless periods. Month-after-month, SILSO has carefully monitored the general trend in the activity. In January 2020, the 13-month smoothed sunspot number rose for the first time since the maximum of cycle 24 (April 2014). Now, by September, this reversal of the trend was firmly confirmed, officially placing the minimum between cycles 24 and 25 in December 2019. The Sun has thus now started its ascending phase towards the next maximum. This date also sets the duration of the past solar cycle at exactly 11 years, as the last minimum occurred in December 2008, thus almost exactly the average length of all past sunspot cycles, which ranges from 9 to 14 years.

This confirmed minimum will now be used to constrain scientific models and predictions of the future solar activity developed by solar researchers. December 2019 falls within the rather broad date interval (July 2019 to September 2020) announced by the International Solar Cycle 25 Prediction Panel, supported by NASA and NOAA, and to which SILSO is participating. Now that we have pinpointed the true minimum, the Panel will be able to refine the prediction of the next big milestone of the new cycle: its maximum, so far expected between 2023 and 2026.
On this occasion, NASA just issued a dedicated press release on September 15.

Another indication of the transition between the two cycles can be drawn from counts of individual sunspot groups belonging to the old and new solar cycles. While most sunspot groups belonged to the last solar cycle until September 2019, the dominance switched to groups of the new cycle in November 2019.

So, this transition in terms of the number of active regions falls in October 2019. This matches rather closely the above date of the lowest sunspot number, and demonstrates in a different way that the new sunspot cycle has definitely taken the lead since the start of 2020.

This late-breaking upward trend is now expected to accelerate over the coming months.

So, be prepared for a more eruptive and interesting Sun!

 


 

December 2019 door Belgische wetenschappers bevestigd als start van de nieuwe zonnecyclus

 

De zonneactiviteit varieert met een periode van ongeveer 11 jaar. Het tijdstip en sterkte van de maxima en minima van de zonnecyclus worden vastgesteld op basis van het aantal zonnevlekken. Deze zonnevlekkenindex wordt sinds 1981 bijgehouden en verspreid door het SILSO World Data Center dat deel uitmaakt van de Koninklijke Sterrenwacht van België.

De vorige cyclus bereikte in 2014 zijn bescheiden hoogtepunt en nam de laatste jaren geleidelijk in activiteit af. Dat het minimum er stond aan te komen, werd hoe langer hoe duidelijker door de steeds lagere zonnevlekkenindex en de steeds langere periodes van vlekkeloze dagen. Maand na maand heeft SILSO de algemene trend in de zonneactiviteit nauwlettend in de gaten gehouden. Het 13-maandelijkse gemiddelde van januari 2020, het gemiddelde over 6 maanden voor en 6 maanden na januari, steeg weer en dit voor het eerst sinds het vlekkenmaximum in 2014. Nu, september 2020, kan SILSO bevestigen dat het minimum tussen cyclus 24 en 25 inderdaad plaatsvond in december 2019. De nieuwe zonnecyclus is gestart en de zonneactiviteit stijgt naar het volgende maximum. De afgelopen zonnecyclus heeft precies 11 jaar geduurd, aangezien het laatste minimum plaatsvond in december 2008. De duur van een zonnecyclus kan variëren tussen 9 en 14 jaar, en bedraagt gemiddeld ongeveer 11 jaar. Cyclus 24 duurde dus net zo lang als het gemiddelde van alle eerdere zonnevlekkencycli.

Het tijdstip van dit minimum is een belangrijke parameter in wetenschappelijke modellen en voorspellingen van toekomstige zonneactiviteit. December 2019 valt binnen het vrij brede interval (juli 2019 tot september 2020) waarin het minimum zou liggen zoals voorspeld door het International Solar Cycle 25 Prediction Panel, ondersteund door NASA en NOAA, en waaraan SILSO deelneemt. Nu het tijdstip van het minimum officieel is vastgesteld, kan het panel de voorspelling van de volgende grote mijlpaal van de nieuwe cyclus verfijnen: het maximum, waarvan tot nu toe verwacht wordt dat het zal plaats hebben tussen 2023 en 2026.
Lees zeker het NASA persbericht.

Een andere aanwijzing dat de overgang tussen de oude en de nieuwe cyclus heeft plaatsgevonden, komt uit de tellingen van individuele zonnevlekkengroepen die tot de oude en de nieuwe zonnecyclus behoren. Terwijl de meeste zonnevlekkengroepen tot september 2019 tot de vorige zonnecyclus behoorden, schakelde de dominantie in november 2019 over naar groepen van de nieuwe cyclus.

Deze overgang qua aantal actieve gebieden valt dus in oktober 2019. Dit komt vrij goed overeen met het hiervoor vermelde tijdstip van het zonnevlekkenminimum, en toont dus op een andere manier aan dat de nieuwe zonnevlekkencyclus de overhand heeft genomen sinds de start van 2020.

De nu waargenomen opwaartse trend zal naar verwachting de komende maanden geleidelijk aan versnellen. Een zon met meer zonnevlekken en meer zonneuitbarstingen staat dus zeker in het vooruitzicht.

 


 

Des scientifiques belges confirment que le nouveau cycle solaire a débuté en décembre 2019

 

L’activité du Soleil varie sur une période d’environ onze ans, comprenant des années intenses, riches en éruptions solaires, et des années plus calmes. Les dates de références et les amplitudes des minima et maxima du cycle solaire sont établies en se basant sur le nombre international de taches solaires qui est préservé et distribué par le World Data Center SILSO depuis 1981, à l’Observatoire Royal de Belgique.

Le cycle précédent, d’une intensité relativement faible, a atteint son maximum en 2014, puis a progressivement décliné au cours des dernières années vers un minimum caractérisé par de longues périodes sans taches solaires. Ce minimum marque la transition vers le nouveau cycle. Mois après mois, SILSO a surveillé de près la tendance générale de l’activité solaire. En janvier 2020, le nombre de taches solaires lissé sur 13 mois est remonté pour la première fois depuis le maximum du cycle 24 (Avril 2014). Aujourd’hui, en septembre 2020, SILSO a confirmé ce renversement de tendance, plaçant officiellement le minimum entre les cycles 24 et 25 en décembre 2019. Le Soleil a donc commencé sa phase ascendante vers le prochain maximum. Cette date fixe aussi la durée du précédent cycle à exactement 11 ans, puisque le dernier minimum s’est produit en décembre 2008. Ceci correspond presque exactement à la durée moyenne calculée sur tous les cycles solaires précédents, qui varie entre 9 et 14 ans.

La confirmation de ce minimum permet maintenant de contraindre les modèles scientifiques et les prévisions de l’activité solaire future par les chercheurs du monde entier. Décembre 2019 se situe bien dans l’intervalle annoncé par le groupe d’experts du International Solar Cycle 25 Prediction Panel (juillet 2019 à septembre 2020) financé par la NASA et le NOAA et auquel SILSO participe activement. Maintenant que la date du vrai minimum est fixée, le groupe d’experts va pouvoir affiner ses prédictions pour la prochaine étape clé de ce nouveau cycle: son maximum, pour l’instant prévu entre 2023 et 2026.
A cette occasion, la NASA vient juste de publier un communiqué de presse le 15 septembre 2020.

Un autre indicateur de la transition entre deux cycles est le nombre de groupes de taches solaires individuelles appartenant au cycle précédent et au nouveau cycle. Alors que la plupart des groupes de taches appartenaient au précédent cycle jusqu’en décembre 2019, les groupes du nouveau cycle ont commencé à dominer en Novembre 2019.

Donc, en termes de nombre de régions actives, cette transition s’est produite en octobre 2019. Cette date est suffisamment proche de la date déterminée plus haut pour corroborer le fait que le nouveau cycle solaire a bien pris le rôle principal depuis le début de l’année 2020.

Cette tendance ascendante va maintenant s’accélérer dans les prochains mois.

Alors, préparez-vous à un Soleil plus éruptif, et donc aussi plus intéressant !